テツヤ、留学生活はどうだい。

Kyota Ko,Simon Gillett(東京工業大学英語コミュニケーションプログラム 講師/ベルリッツ・ジャパン)

本コンテンツは,実験医学同名コーナーからの転載,2014年11月に発行された単行本「理系英会話アクティブラーニング」シリーズ(発表・懇親会・ラボツアー編スピーチ・議論・座長編)からのスピンアウトとなります.イギリス留学中のテツヤが実験医学onlineにも登場!

第5回 あなたにとって「期限」ってどういう意味?

たまに真面目なことを考えるテツヤです.ふと,イギリスに来る前に師事していた教授が仰っていたことを思い出しました.「教授という仕事は小さい会社の経営者のようなものだ.プロジェクトをいくつも管理するし,資金繰りもしなければならない.人を育てたりマネジメントをしたりもしなければならない」って.

今の研究室のハリントン教授はわりと厳しめのマネジメントスタイルで,研究の進捗の報告会が毎週あります.月曜日になると,他の研究員のみんなの前で一人ずつ発表します.そのうえ,発表に使うスライドをその前の金曜日の19:00までに教授に提出しないといけないんです.と,ここまでは日本の研究室でも聞く話ですけど,この前ちょっとくやしい思いをしました.

期限は交渉次第?

この前の月曜日,ちょっと早い時間に研究所に向かったら,イギリス人の同僚のヒューがちょうど教授の部屋を出て扉を閉めているところを目撃しました.朝早くから教授になんの用だろうと思って,声をかけてみました.

What are you doing so early in the morning?
こんな朝っぱらからなにしてるの?

I was handing in the slides for the status update meeting in the afternoon.
午後の進捗報告会のためのスライドを提出してたんだよ

But that was due last Friday.
でもそれって先週の金曜日が期限だったじゃないか

Yes. That’s why I came here to negotiate.
そうだよ.だからこうして交渉しに来たんじゃないか

なんたること! さも当然のことのように言われてしまいました.しかも交渉はうまくいき,提出も受け入れてくれたそうな… 交渉は要約するとこんな感じだったそうです.

Hue, the deadline was last Friday. Everyone else has handed in their work.
ヒュー.期限は先週の金曜日でしたよ.君以外の研究員はみんな提出済みです

I am very sorry about that. However if I remember correctly, you mentioned that you were going on vacation with your family for the weekend. I assume you haven’t gotten your hands on any of the slides yet.
それは申し訳なく思っています.しかし,私の記憶違いかもしれませんが教授は週末にご家族とバカンスにお出かけになるとおっしゃっていました.提出物のチェックはまだされていないのではありませんか?

Well yes, I was going to start looking at them right now.
まあ,たしかにどれもこれからチェックするわけですが

Then don’t you think it would be the same thing to submit it Friday night or first thing Monday morning?
でしたら金曜日の夜に提出しても,月曜日の朝一番に提出しても同じことではないでしょうか

不覚にもヒューの言い分も一理あると思ってしまいました.しかし彼の目の下のクマを見るとどうも納得がいかない.明らかに昨日夜遅くになってやっと取り掛かった感じ!

ここまで違う! 人それぞれの「期限」の意味

ヒューはどうやら,定められた期限が論理的じゃないと思ったら問いただすべき,と考えているようです.子どもの頃から,学校の宿題をやってこなかったときはまず期限に合理性が欠けていないかどうか考えて,とりあえず先生と議論してみたそうです.日本の学校ではあまりない発想ですよね.

日本人は一度決められた期限は絶対に守るという意識が高い気がします.一人が遅れて提出しても咎められなかったら,不公平ですしね.お国柄で期限を守る派と守る努力をする派にわかれるのかなと思って他の同僚に聞いてみたら,そんな単純な話じゃありませんでした…

  • 守らなかったら契約違反だから,期限は守る
  • 期限は努力目標だけど,予測不可能なことは起きえるし,必ず守れる保証はない
  • 何回も念押しされれば大事な期限だってことだろうから,その期限は守る
  • チームや家族に無理をさせるような期限なら延ばしてもらう

期限に対する意識はあまりにも多様! 今まで週1回の報告会ができていたことが不思議に感じられてきました…

多文化のチームをまとめる時に大事なのは,はじめに意識合わせをしっかりすること.そして,期限の背景や理由もきっちり説明すること.「期限」の理解がみんな同じで,みんなが納得するよう説明できたなら,期限は守れる… はず! チームのマネジメントって難しいけど,難しいからこそ他に真似できない研究ができるんだ!

(( Listening! )) 指摘をする際にワンクッション入れるためのフレーズ

  • If I remember correctly, you mentioned that you were going on vacation with your family for the weekend.
    私の記憶違いかもしれませんが教授は週末にご家族とバカンスにお出かけになるとおっしゃっていました
本連載の掲載された実験医学誌もぜひご一読ください!

実験医学 2015年12月号 Vol.33 No.19
オプトジェネティクス
細胞・組織・個体を光で操作する

田中謙二/企画